Ginseng roots

Ginseng: beneficios para la salud, seguridad y dosificación

El ginseng es una planta famosa cuya raíz se ha utilizado en la medicina tradicional durante cientos de años. Está lleno de potentes ingredientes activos como los ginsenósidos y ofrece una variedad de beneficios para la salud.

Sin embargo, los numerosos beneficios para la salud que nos proporciona el ginseng pueden verse eclipsados por la falta de estudios de seguridad. Cuando se toma en dosis más pequeñas durante un período más corto, el ginseng parece ser seguro, pero existen algunas incertidumbres.

Continúe leyendo el artículo y descubra qué puede hacer el ginseng por usted y cómo tomarlo como suplemento de manera segura.

¿Qué es el Ginseng?


Ginseng es un nombre común para las raíces de las plantas de la familia Panax. Dos de las especies más comunes son el ginseng asiático (lat. Panax ginseng) y el americano (lat. Panax quinquefolius). Estas plantas se han utilizado en medicina, especialmente en la medicina tradicional china, durante siglos.

La raíz de Ginseng tiene una forma ovalada con cordones de raíz extendidos, que se asemejan parcialmente a un calamar. La raíz es la parte de la planta que contiene varios ingredientes activos, en su mayoría pertenecientes al grupo químico de los ginsenósidos/saponinas. Algunos de los más representados son:

  • oleanano,
  • octillol,
  • damarane,
  • sapogeninas.

Otros compuestos activos pertenecen a no saponinas y productos químicos diversos, como:

  • ácidos lisofosfatídicos,
  • azúcares y polisacáridos,
  • aceites y ácidos orgánicos,
  • vitaminas y minerales.

Los suplementos de ginseng a menudo afirman que contienen extractos de ginseng, pero no poseen ninguno de los compuestos mencionados anteriormente. Por eso es importante revisar las etiquetas antes de comprar cualquier producto que contenga o derive de ginseng.

Ginseng - Beneficios para la salud


Debido a su compleja composición química, el ginseng exhibe varios beneficios para la salud y propiedades útiles, tales como:

  • propiedades antioxidantes,
  • propiedades anti-inflamatorias,
  • actividad antimicrobiana,
  • actividad anti-enfermedad cardiovascular,
  • antiobesidad,
  • efecto antidiabético,
  • mejorar la energía y la actividad sexual.

Existen varios beneficios para la salud del ginseng probados en estudios en humanos (1):

  • aumento de energía,
  • mejor función cognitiva,
  • potencial para tratar la disfunción eréctil,
  • protección contra la obesidad y el desarrollo de diabetes tipo 2,
  • aumentar la inmunidad.

Ginseng - Seguridad


Como planta que se ha utilizado tradicionalmente durante miles de años en todo el mundo, el ginseng ha sido estudiado científicamente a fondo en muchos aspectos, excepto en su seguridad. Algunos de los primeros estudios sobre el ginseng se publicaron durante la década de 1950, pero desde entonces se han centrado principalmente en las consecuencias del mal uso o la sobredosis de ginseng con 1,5 a 15 gramos de extracto de ginseng tomados diariamente.

Lo que ahora queda claro a partir de esos estudios es que el mal uso del ginseng puede causar:

  • episodios maníacos,
  • sangrado uterino,
  • alergias,
  • El síndrome de Steven Johnson,
  • insuficiencia cardiaca.

Cabe señalar que sólo el uso prolongado y dosis muy altas de ginseng fueron responsables de provocar estos efectos adversos (2).

Sin embargo, aunque se consideran seguras, dosis incluso más pequeñas de ginseng causan efectos tóxicos leves, como:

  • diarrea,
  • erupciones en la piel,
  • dolores de cabeza,
  • nerviosismo,
  • insomnio,
  • depresión.

También se sabe que el ginseng nunca debe tomarse con algunos medicamentos, como:

  • warfarina o aspirina (medicamentos utilizados para reducir la presión arterial alta),
  • medicamento para la diabetes tipo 2,
  • algunos tratamientos contra el cáncer,
  • algunos antidepresivos.

Es necesaria una investigación más exhaustiva sobre la seguridad del ginseng y su posible uso a largo plazo. Siempre hable con su médico o farmacéutico antes de tomar cualquier suplemento nuevo, especialmente si está embarazada, amamantando o ya está tomando otros medicamentos y/o suplementos.

Ginseng - Dosis


Debido a que faltan estudios sobre la seguridad del ginseng, actualmente no es posible determinar una dosis exacta para cada propósito previsto de tomar el suplemento. En general, parece que dosis más bajas (de 250 mg a 1 gramo al día durante hasta 6 meses) pueden ser beneficiosas y seguras (3).

Literatura:

  1. Ratan ZA, Haidere MF, Hong YH, Park SH, Lee JO, Lee J, Cho JY. Pharmacological potential of ginseng and its major component ginsenosides. J Ginseng Res. 2021 Mar;45(2):199-210. doi: 10.1016/j.jgr.2020.02.004
  2. Paik DJ, Lee CH. Review of cases of patient risk associated with ginseng abuse and misuse. J Ginseng Res. 2015 Apr;39(2):89-93. doi: 10.1016/j.jgr.2014.11.005.
  3. Lee NH, Yoo SR, Kim HG, Cho JH, Son CG. Safety and tolerability of Panax ginseng root extract: a randomized, placebo-controlled, clinical trial in healthy Korean volunteers. J Altern Complement Med. 2012 Nov;18(11):1061-9. doi: 10.1089/acm.2011.0591.
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