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Los suplementos dietéticos y porqué la investigación basada en evidencia importa

Introducción

En los últimos años, los suplementos dietéticos se han hecho cada vez más populares. Pero existe un montón de desinformación acerca de estos productos, y en muchos casos la investigación que los respalda es deficiente.

Por eso es importante que comprendas cómo funcionan los suplementos y qué puedes hacer para averiguar cuáles son los mejores para ti. ¡Te mostraré cómo navegar los diferentes tipos de evidencia que encontrarás en el mercado hoy en día!

La investigación basada en evidencias

La mejor manera de comprobar si un suplemento dietético realmente funciona es llevar a cabo una investigación científica basada en evidencia. La investigación basada en evidencias es el proceso de analizar datos y extraer conclusiones a partir de ellos.

Mediante la investigación basada en evidencia, los investigadores pueden determinar el mecanismo de acción de un suplemento (cómo interactúa con el organismo), su seguridad (qué probabilidades hay de que se produzcan efectos secundarios por tomarlo) y su eficacia (si el suplemento hace realmente lo que afirman en la publicidad).

Investigaciones científicos sobre suplementos

El tamaño de muestra estudiado en una investigación científica, es decir, el número de personas o animales incluidas en el grupo de prueba, importa.

La duración del ensayo clínico es un factor importante a la hora de evaluar su credibilidad. Si el grupo de prueba solo tomó el suplemento por una semana antes de que se analizaran los resultados, la posibilidad de que aún no se hayan podido observar cambios es considerable. Cuanto más largo sea el periodo de prueba, mejor, aunque esto puede resultar difícil y costoso de realizar, especialmente en el caso de un estudio con cientos de participantes a lo largo de años o décadas. Normalmente, este tipo de estudios se basan en un grupo de muestra de una base de datos pública que no se dio cuenta de que sus datos se emplearían para la investigación hasta mucho más tarde. La mayoría de los ensayos clínicos con humanos se ejecutan por un periodo limitado de unas cuantas semanas o un par de meses.

El ensayo clínico debe demostrar que un suplemento no funciona tan bien como, o al contrario, que funciona  mejor que un placebo.

El estudio debe ser doble ciego y controlado con placebo.

El estudio debe tener una muestra(el número de personas que participan en el estudio) lo suficientemente grande para poder detectar cambios muy pequeños en parámetros relacionados con el estado de salud como la tensión arterial o los niveles de colesterol.

Eficacia de los suplementos

La eficacia de un suplemento depende de muchos factores, como el tipo de suplemento, su dosis y el estado de salud y la edad de la persona. Por ejemplo, una dosis baja de vitamina C puede ser útil para prevenir los resfriados, pero no para curarlos. Es importante recordar que los suplementos dietéticos no se someten a la misma reglamentación que los medicamentos de venta con o sin receta; no tienen que pasar por el mismo proceso riguroso de pruebas que los medicamentos normales antes de ser vendidos a los consumidores. Aunque hay muchas empresas reputadas que venden suplementos de alta calidad que son seguros para el consumo —y que incluso pueden ser beneficiosos—, también hay muchas empresas de dudosa reputación que buscan hacer dinero rápido vendiendo productos inefectivos a precios exorbitantes (o a gran descuento).

Tamaño y datos demográficos de la muestra

¿Cuándo lees en una investigación que se ha realizado con “n=20” o “n=50”, eso qué significa? El número de participantes en un estudio se denomina tamaño de muestra y corresponde al número de veces que se ha examinado a cada persona. Cuanto mayor sea el tamaño de la muestra, más precisos serán los resultados, ¡aunque no necesariamente por mucho!

Si estás realizando un experimento en el que quieres comprobar si una cosa causa otra (es decir, si X causa Y), tu objetivo es averiguar si existe alguna relación entre esas dos cosas: ¿con qué frecuencia ocurre X cuando ocurre Y? Si el objetivo es saber si X existe (es decir, ¿existe  algo como X?), el objetivo es averiguar si X ocurre a veces, pero no siempre, o viceversa, o ambas cosas. En cualquier caso, averiguar si una determinada cosa ocurre en absoluto o no depende totalmente de que haya suficientes participantes en el ensayo clínico que experimenten esa cosa que el estudio busca estudiar. Si no hay nadie que experimente una cosa determinada a lo largo de su vida, ni siquiera una muestra muy amplia nos ayudará a averiguar nada sobre esta cosa, ya que nunca nadie habrá experimentado ese fenómeno (por lo tanto, no lo conocerán). Del mismo modo, si todo el mundo experimenta este fenómeno, aunque sea solo una vez a lo largo de sus vidas, incluso una pequeña muestra podrá proporcionarnos todos los datos que necesitamos, porque podremos saber si alguien lo ha experimentado antes o no, sin necesidad de obtener información de las vidas de varias personas.

Estudios doble ciego controlados con placebo

La mejor forma de determinar si un suplemento es eficaz es realizar un estudio doble ciego controlado con placebo. Esto significa que ni los investigadores ni los participantes saben qué tratamiento están recibiendo hasta después de que los datos hayan sido recopilados y analizados por un grupo independiente que no haya participado en la creación o realización de ninguna parte de dicho estudio. Esto ayuda a garantizar tanto la precisión como la objetividad del ensayo a la hora de concluir si algo funciona o no, ya que no se introduce ningún sesgo por parte de los investigadores o de los participantes durante la ejecución del ensayo. La razón por la que este método es tan importante es que las personas pueden experimentar resultados positivos con cualquier tipo de tratamiento simplemente creyendo en que este funcionará, un fenómeno conocido como el efecto placebo.

El poder de la fe se ha demostrado repetidamente en estudios de investigación médica, en los que se han administrado a pacientes placebos en lugar de fármacos o cirugía para trastornos como el dolor (que puede aliviarse con placebos), la ansiedad (que también se alivia con placebos), la depresión (la ansiedad parece desempeñar un papel en este caso) ¡e incluso el cáncer!

Así que si estás tomando suplementos con la esperanza de aliviar alguna enfermedad que aún no tiene cura conocida —como el dolor crónico o la ansiedad— es importante que sepas qué factores podrían estar causando tus síntomas antes de decidir si merece la pena o no gastar dinero en determinados suplementos (o en otras alternativas como la meditación).

PubMed

Cuando una busca información sobre investigaciones científicas en la red, se encuentra con muchos tipos de fuentes diferentes. Las fuentes más fiables son artículos “revisados por pares” o “basados en evidencia”, ya que han sido revisados por otros expertos en la materia antes de ser publicados.

Si deseas leer sobre los efectos de un suplemento o tratamiento específico, busca en PubMed  (la base de datos de la Biblioteca Nacional de Medicina). PubMed contiene más de 28 millones de citas de MEDLINE, revistas sobre ciencias de la vida y libros en línea. En PubMed se pueden realizar búsquedas con palabras claves como: fitoterapia, suplementos, vitaminas y minerales, etc., que producirán artículos relevantes en su base de datos. En función de cómo hayas formulado la búsqueda, estos artículos podrán ofrecerte una respuesta a tu pregunta.

En lo que respecta las investigaciones sobre suplementos dietéticos, los resultados no suelen ser tan sólidos como se afirma en los anuncios publicitarios.

Cuando se trata de investigaciones sobre suplementos dietéticos, los resultados a menudo no son tan sólidos como se afirma en la publicidad. Una de las cosas que hace que un estudio sea menos fiable es que se haya realizado con una muestra pequeña. Se necesita una gran cantidad de personas para que un ensayo clínico sea estadísticamente significativo y sus resultados sean fiables. Otra cosa que hace que un estudio sea menos fiable es que se haya realizado únicamente con un grupo demográfico determinado (por ejemplo, solo hombres), ya que esto significa que estamos usando estos datos limitados para hacer suposiciones sobre otros grupos de la población.

Conclusión

Esperamos que este artículo te haya ayudado a comprender la importancia de la investigación basada en evidencia. En los casos en los que no haya investigaciones adecuadas, te recomendamos proceder con cautela y moderación en lo que concierne a tomar suplementos dietéticos. Nosotros creemos que el cuerpo debe ser tratado con cuidado y respeto a través de la dieta y el ejercicio, pero también reconocemos que los suplementos dietéticos pueden desempeñar un papel importante en la salud - mientras se utilicen correctamente. ¡Te animamos a que te informes tú mismo sobre cualquier suplemento que quieras tomar, para así poder tomar decisiones informadas sobre lo que le conviene a tu cuerpo!

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