The Great Debate: Which is the Greenest of Them All - Plastic, Glass, or Paper?

El gran debate: ¿Cuál es el más ecológico de todos: el plástico, el vidrio o el papel?

Los materiales de embalaje son un gran problema, amigos. Tienen un impacto significativo en el medio ambiente y debemos pensar en la huella de carbono de cada material. En esta publicación, hablaremos sobre la huella de CO2 de los envases de plástico, vidrio y papel, así como el impacto del envío de estos materiales.

"Reciclable" no siempre es igual a "Reciclado"


Según la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, sólo alrededor del 8,5% del plástico producido en Estados Unidos se recicla. El resto acaba en vertederos, incineradoras o en el medio ambiente. Si bien las tasas de reciclaje de plástico varían según el país y la región, está claro que todavía queda un largo camino por recorrer para reducir los desechos plásticos.

Etiquetas de embalaje y lavado ecológico


Con la creciente preocupación por el impacto ambiental de los materiales de embalaje, muchas empresas están empezando a utilizar etiquetas de embalaje como "reciclable" o "hecho de materiales reciclados" para atraer a los consumidores conscientes del medio ambiente. Sin embargo, no todas estas etiquetas son iguales.

Una práctica común es el "lavado verde", donde las empresas hacen afirmaciones exageradas o engañosas sobre los beneficios ambientales de sus productos. Por ejemplo, es posible que un producto etiquetado como "reciclable" en realidad no se recicle debido a la falta de infraestructura o a los altos costos. O un producto etiquetado como "hecho de materiales reciclados" puede contener sólo un pequeño porcentaje de materiales reciclados, lo que hace que el impacto ambiental general sea mínimo.

Cuando se trata de envases de plástico, es importante comprender la diferencia entre "reciclable" y "hecho de materiales reciclados". "Reciclable" significa que el material se puede reciclar, pero no necesariamente significa que se reciclará. Por otro lado, "hecho de materiales reciclados" significa que el material está hecho de contenido reciclado y, por tanto, es más sostenible.

Al elegir materiales de embalaje, es importante buscar etiquetas que indiquen altos niveles de contenido reciclado, como "hecho con materiales 100% reciclados". Además, es importante considerar todo el ciclo de vida del producto, incluido cómo se eliminará después de su uso.

Al ser conscientes del lavado ecológico y comprender la diferencia entre las etiquetas de los envases, los consumidores pueden tomar decisiones más informadas y elegir materiales de envasado que sean verdaderamente sostenibles.

Envases de plástico


El plástico es un material de embalaje muy utilizado porque es duradero y económico. Pero seamos realistas, la producción y eliminación de plástico son como ese amigo que siempre arruina la fiesta. La producción de plástico requiere enormes cantidades de combustibles fósiles, lo que genera emisiones de gases de efecto invernadero. Y esto no hace más que empeorar. La producción de plástico aumenta cada año, lo que genera más emisiones de gases de efecto invernadero y contribuye al cambio climático. Además, los residuos plásticos pueden tardar cientos de años en descomponerse. Contamina nuestros océanos y daña la vida silvestre. De hecho, los envases de plástico contribuyen de manera importante a los desechos plásticos en los océanos, causando daños a la vida marina y alterando los ecosistemas.

Según un estudio de la Comisión Europea, cada tonelada de envases de plástico producida emite alrededor de 1,83 toneladas de CO2. Sin embargo, el peso del plástico es significativamente más ligero que el del vidrio o el papel, lo que significa que se emite menos CO2 durante el envío.2

Envases de vidrio


El vidrio suele considerarse una opción de embalaje más sostenible en comparación con el plástico. Está fabricado con materiales naturales, como arena, y es reciclable. Pero no se entusiasme demasiado, la producción de vidrio tiene sus propios problemas. Requiere altas temperaturas, lo que puede provocar importantes emisiones de gases de efecto invernadero. Además, el vidrio es más pesado que el plástico, por lo que requiere más energía para transportarse. Los envases de vidrio también tienen un mayor riesgo de romperse que los de plástico, lo que puede provocar lesiones, especialmente durante el transporte y la eliminación.

Según un estudio de la Federación Europea de Envases de Vidrio, cada tonelada de envases de vidrio producido emite alrededor de 0,67 toneladas de CO2. Sin embargo, el peso del vidrio es significativamente mayor que el del plástico, lo que significa que se emite más CO2 durante el envío.

Embalajes de papel


Los envases de papel son una opción popular porque son biodegradables y reciclables. Pero no olvidemos que fabricar papel requiere importantes cantidades de agua y energía, y contribuye a la deforestación. El uso de envases de papel ha provocado una importante deforestación en muchas partes del mundo, destruyendo hábitats y aumentando el riesgo de cambio climático. Además, el transporte de productos de papel puede generar emisiones importantes, especialmente cuando se transportan a largas distancias.

Según un estudio del Fondo Mundial para la Naturaleza, cada tonelada de embalaje de papel producida emite alrededor de 1,41 toneladas de CO2. El peso del papel está entre el del plástico y el del vidrio, lo que significa que las emisiones de CO2 del transporte marítimo también están entre las del plástico y el vidrio.

Por eso Augment Life utiliza papel certificado FSC. La marca FSC significa certificación de que el papel se obtuvo con métodos responsables que han evitado daños ambientales.

También amamos más el papel que el vidrio porque sabemos (a) que si cae a un río o a un vertedero, se biodegradará rápidamente. Y (b) el papel es significativamente más liviano que el vidrio, por lo que cuando se envíe por tierra, mar o aire, tendrá una huella de carbono menor. Además, son hermosos y, a menudo, nuestros clientes los conservan y los utilizan para almacenar materiales de artesanía, objetos coleccionables y más.

¿Por qué la mayoría de los suplementos se almacenan en plástico?


La triste verdad aquí, para todos, es que es barato. Cuando se piden miles, un recipiente de plástico puede costar tan sólo unos pocos centavos. Compárese eso con un recipiente de papel o vidrio, que siempre costará entre cinco y veinte veces más que el plástico, sin importar la cantidad que se produzca. Por ahora, lamentablemente, el plástico funciona muy bien, mantiene las cosas secas y herméticas y ¡es barato! Pero tiene un costo: los combustibles fósiles (petróleo) deben extraerse de la tierra para producir los químicos necesarios para crear contenedores de plástico. Su producción, su cadena de suministro y su final de vida conducen a microplásticos en el suelo, el agua y los alimentos que todos los seres vivos necesitan para vivir. Y no es raro encontrar plástico en el estómago de animales marinos como ballenas, tortugas y peces. Sabemos que el plástico es crucial para la medicina, es una innovación valiosa que no desaparecerá pronto. Pero cuando cuenta con suficientes sustitutos como nuestros tubos de papel, creemos que es una diferencia valiosa. Y no perjudica la vida útil de los suplementos.

Conclusión


En conclusión, cada material de embalaje tiene su propia huella de carbono e impacto medioambiental. Si bien el plástico es un material de embalaje muy utilizado, tiene importantes consecuencias medioambientales. El vidrio y el papel suelen considerarse opciones más sostenibles, pero también tienen sus propios inconvenientes. Es importante considerar todo el ciclo de vida de los materiales de embalaje y elegir la opción más sostenible en función de las necesidades y circunstancias individuales. Los envases sostenibles pueden ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, preservar los recursos naturales y proteger el medio ambiente. Además, debemos considerar el impacto del envío de estos materiales, ya que el peso de cada material afecta la cantidad de CO2 emitida durante el transporte.

Estén atentos para obtener más información, amigos.

Referencias en Inglés:

  1. United States Environmental Protection Agency. (2021). Facts and Figures about Materials, Waste and Recycling.
    https://www.epa.gov/facts-and-figures-about-materials-waste-and-recycling/plastics-material-specific-data#Plastics
  2. European Commission. (2016). Emissions from plastics production: An urgent problem. https://ec.europa.eu/environment/integration/research/newsalert/pdf/emissions_from_plastics_production_an_urgent_problem_IR6_en.pdf
  3. European Container Glass Federation. (2018). The carbon footprint of glass packaging in the European Union.
    https://feve.org/wp-content/uploads/2018/11/FEVE_LCA_Report_2018.pdf
  4. World Wildlife Fund. (2021). Environmental Paper Network.
    https://epnworldwide.org/
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