Berberine - Health Benefits, Dosage and Side Effects

Berberina: beneficios para la salud, dosis y efectos secundarios

La berberina es un alcaloide vegetal que se puede formular como suplemento dietético en dos formulaciones, clorhidrato de berberina o sulfato de berberina. La suplementación con berberina ayuda a perder peso y a reducir la presión arterial alta, los niveles de colesterol "malo" y el azúcar en sangre.

Sigue leyendo y descubre cuáles son los beneficios para la salud de la berberina, la dosis correcta y los posibles efectos secundarios de la suplementación.

Berberina: ¿qué es?


La berberina es un compuesto alcaloide de isoquinolina aislado de la planta berberina y utilizado en la medicina tradicional China. Los primeros escritos sugieren que se utilizaban diferentes partes de la planta berberina incluso en el año 650 a.C.

La berberina se puede encontrar en plantas de varias familias de plantas, como las siguientes:

  • anonáceas,
  • berberidáceas,
  • menispermáceas,
  • papaveráceas,
  • Ranunculáceas
  • Rutáceas.

Sin embargo, la mayor cantidad de berberina se puede encontrar en las plantas del género Berberis, especialmente en la corteza, el tallo y las raíces. Estas plantas están muy extendidas geográficamente y se utilizan en prácticas de medicina tradicional china, india, sudafricana y otras, con una larga lista de usos, que van desde infecciones oculares hasta problemas estomacales.

La berberina generalmente se extrae de preparaciones vegetales con métodos convencionales con solventes orgánicos a altas temperaturas. Sin embargo, los métodos de extracción más nuevos, como la extracción con disolventes asistida por ultrasonidos y las extracciones con fluidos supercríticos, se pueden utilizar con la misma eficiencia y, al mismo tiempo, son mejores para el medio ambiente (1).

El mejor suplemento de berberina


Una vez extraída, la berberina se prepara como suplemento en dos formulaciones principales: berberina HCl (o clorhidrato de berberina) y sulfato/cloruro/bromuro de berberina.

La sal clorhidrato de berberina es menos soluble en agua, mientras que las sales de sulfato, cloruro o bromuro son más solubles en agua y generalmente más amargas. En ese caso, el suplemento suele formarse añadiendo azúcar (1). Todas las formulaciones están bien, pero la sal de cloruro de berberina es la que se administra con mayor frecuencia en los ensayos clínicos.

Berberina - beneficios


Según investigaciones científicas en modelos animales, la berberina actúa sobre la proteína quinasa activada por AMP (AMPK) (2). AMPK es una proteína encargada de regular los niveles de energía y activar diferentes vías metabólicas en la célula.

La berberina ayuda a perder peso


La berberina tiene un gran potencial para ser un suplemento para bajar de peso.

¿Cuánto tiempo tarda la berberina en actuar para perder peso? Un estudio ha demostrado que los participantes obesos tardaron 3 semanas en perder alrededor de 2,5 kilogramos de masa corporal y el 3,6% de grasa corporal (3). Tomaron 1,5 g de berberina al día.

Esto también fue confirmado por algunos otros estudios, en los que se administró berberina como suplemento y los participantes perdieron una cantidad significativa de masa corporal y grasa, sin cambiar ninguna otra condición (por ejemplo, dieta o ejercicio) (4).

Sin embargo, no hay datos sobre el efecto de la berberina para ayudar a perder peso en personas sanas ni un consenso sobre cuánto tiempo se debe administrar a las personas obesas. Se necesitan más ensayos clínicos.


La berberina reduce los niveles de azúcar en sangre

La berberina es eficaz para reducir los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes tipo II, como se demostró en múltiples estudios. La berberina (normalmente 1-1,5 g) tenía un efecto hipoglucemiante y podía reducir los marcadores diabéticos y los niveles de azúcar en ayunas en un 20% (5).

Hasta ahora, los datos muestran que la berberina podría ser tan potente como algunos fármacos antidiabéticos aprobados (por ejemplo, la metformina). Sin embargo, hay poca evidencia sobre si la berberina ayuda a las personas sanas y cómo.

La berberina reduce los niveles de colesterol total y la presión arterial alta


Una de las principales ventajas de la berberina es su demostrado efecto en la lucha contra las enfermedades cardíacas, principalmente reduciendo el colesterol total en sangre.

Significa que la berberina no sólo reduce los niveles de azúcares sino que también disminuye el colesterol LDL "malo" y los triglicéridos totales en sangre. Esto también se demostró en varios estudios en humanos (para una revisión, consulte la referencia 6).

A partir de estudios realizados para investigar el mecanismo molecular de la berberina, quedó claro que la berberina podría actuar sobre la proteína denominada "proproteína convertasa subtilisina/kexina tipo 9", que es un importante regulador del metabolismo del colesterol LDL (7).

La berberina podría ayudar con el síndrome de ovario poliquístico (SOP)


Aunque se cree que la berberina puede ayudar con el síndrome de ovario poliquístico y mejorar la fertilidad, no hay suficiente evidencia al respecto, al menos no hasta ahora.

Un estudio demostró que la berberina mejora los patrones menstruales en mujeres infértiles con SOP hasta el punto de recuperar los patrones menstruales regulares y la ovulación (8). Los participantes tomaron 400 mg de berberina 3 veces al día durante cuatro meses. Otro estudio demostró que la berberina podría ser útil en tratamientos de FIV y mejorar la fertilidad (9). Los participantes tomaron berberina durante tres meses.

Sin embargo, cuando se compara el efecto de la berberina con otros tratamientos convencionales para la fertilidad o el síndrome de ovario poliquístico (por ejemplo, letrozol), la berberina es mucho menos eficaz (10).

Berberina - dosis por día


Aunque no existe un consenso claro sobre la dosis diaria correcta de berberina, la mayoría de los estudios han utilizado la dosis diaria de 1500 miligramos o 1,5 gramos. Por lo general, esto se dividiría en tercios, lo que significa que se tomarían 500 miligramos de berberina 3 veces al día.

Lea más sobre la dosis y la forma adecuadas de berberina en nuestros artículos:

Encontrar la dosis adecuada: ¿cuánta berberina necesito?
Tomar berberina: mejores tiempos, formas y otras consideraciones


Suplemento de berberina - efectos secundarios


La berberina se ha utilizado durante miles de años y tiene un historial limpio de seguridad. Las dosis diarias de aproximadamente 1,5 gramos no provocaron efectos secundarios importantes. Los efectos secundarios menores informados fueron:

  • diarrea,
  • constipación,
  • gases e hinchazón,
  • náuseas (11).

¿La berberina es mala para los riñones? No, al contrario, ha habido alguna evidencia de que la berberina protege el hígado y los riñones contra la toxicidad causada por el sulfato ferroso y tiene un papel protector general sobre esos órganos (12).

Sin embargo, la berberina puede reaccionar a algunos medicamentos (13), como:

  • ciclosporina,
  • dextrometorfano,
  • losartán,
  • medicamentos para la diabetes,
  • medicamentos para la presión arterial alta,
  • medicamentos para el hígado,
  • metformina,
  • midazolam,
  • pentobarbital,
  • tacrolimús,
  • medicamentos sedantes.

Además, no hay evidencia de que la berberina sea segura durante el embarazo o la lactancia, por lo que es mejor no tomarla en esos casos. Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica sobre el consumo de berberina o cualquier suplemento dietético nuevo, especialmente si toma algún medicamento. Comience con dosis más bajas y aumente gradualmente su ingesta si es necesario.

Literatura:

  1. Juan Manuel Germán-Acacio, David Eduardo Meza-Sánchez, David Morales-Morales, Chapter 3 - Therapeutically relevant natural products as AMPK activators in the treatment of diabetes, Editor(s): Atta-ur-Rahman,
    Studies in Natural Products Chemistry, Elsevier, Volume 66, 2020, Pages 57-90, ISSN 1572-5995, ISBN 9780128179079, https://doi.org/10.1016/B978-0-12-817907-9.00003-9.
  2. Neag MA, Mocan A, Echeverría J, Pop RM, Bocsan CI, Crişan G, Buzoianu AD. Berberine: Botanical Occurrence, Traditional Uses, Extraction Methods, and Relevance in Cardiovascular, Metabolic, Hepatic, and Renal Disorders. Front Pharmacol. 2018 Aug 21;9:557. doi: 10.3389/fphar.2018.00557.
  3. Hu Y, Ehli EA, Kittelsrud J, Ronan PJ, Munger K, Downey T, Bohlen K, Callahan L, Munson V, Jahnke M, Marshall LL, Nelson K, Huizenga P, Hansen R, Soundy TJ, Davies GE. Lipid-lowering effect of berberine in human subjects and rats. Phytomedicine. 2012 Jul 15;19(10):861-7. doi: 10.1016/j.phymed.2012.05.009.
  4. Asbaghi O, Ghanbari N, Shekari M, Reiner Ž, Amirani E, Hallajzadeh J, Mirsafaei L, Asemi Z. The effect of berberine supplementation on obesity parameters, inflammation and liver function enzymes: A systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. Clin Nutr ESPEN. 2020 Aug;38:43-49. doi: 10.1016/j.clnesp.2020.04.010.
  5. Xie W, Su F, Wang G, Peng Z, Xu Y, Zhang Y, Xu N, Hou K, Hu Z, Chen Y, Chen R. Glucose-lowering effect of berberine on type 2 diabetes: A systematic review and meta-analysis. Front Pharmacol. 2022 Nov 16;13:1015045. doi: 10.3389/fphar.2022.1015045.
  6. Ju J, Li J, Lin Q, Xu H. Efficacy and safety of berberine for dyslipidaemias: A systematic review and meta-analysis of randomized clinical trials. Phytomedicine. 2018 Nov 15;50:25-34. doi: 10.1016/j.phymed.2018.09.212.
  7. Ataei S, Kesharwani P, Sahebkar A. Berberine: Ins and outs of a nature-made PCSK9 inhibitor. EXCLI J. 2022 Aug 17;21:1099-1110. doi: 10.17179/excli2022-5234.
  8. Li L, Li C, Pan P, Chen X, Wu X, Ng EH, Yang D. A Single Arm Pilot Study of Effects of Berberine on the Menstrual Pattern, Ovulation Rate, Hormonal and Metabolic Profiles in Anovulatory Chinese Women with Polycystic Ovary Syndrome. PLoS One. 2015 Dec 8;10(12):e0144072. doi: 10.1371/journal.pone.0144072.
  9. An Y, Sun Z, Zhang Y, Liu B, Guan Y, Lu M. The use of berberine for women with polycystic ovary syndrome undergoing IVF treatment. Clin Endocrinol (Oxf). 2014 Mar;80(3):425-31. doi: 10.1111/cen.12294.
  10. Ionescu OM, Frincu F, Mehedintu A, Plotogea M, Cirstoiu M, Petca A, Varlas V, Mehedintu C. Berberine-A Promising Therapeutic Approach to Polycystic Ovary Syndrome in Infertile/Pregnant Women. Life (Basel). 2023 Jan 2;13(1):125. doi: 10.3390/life13010125.
  11. LiverTox: Clinical and Research Information on Drug-Induced Liver Injury [Internet]. Bethesda (MD): National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases; 2012-. Berberine. [Updated 2020 Oct 6]. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK564659/
  12. Gholampour F, Keikha S. Berberine protects the liver and kidney against functional disorders and histological damages induced by ferrous sulfate. Iran J Basic Med Sci. 2018 May;21(5):476-482. doi: 10.22038/IJBMS.2018.25199.6241.
  13. Berberine. Medline Plus. National Library of Medicine. 
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